Receta

6 ensaladas para disfrutar en las fiestas

El acto de pensar y de armar una ensalada puede ser un embole casi mecánico, en el que abrimos la heladera y sacamos del cajón de las verduras los mismos ingredientes de siempre para meterlos sin esfuerzo ni gracia en un bowl; o bien se puede vivir como toda una aventura, eligiendo entre un sinfín de combinaciones posibles con las que sorprendernos y sorprender a nuestros convidados.

Por tratarse de un plato tan sencillo, volver extraordinaria una ensalada depende de dos factores: el primero -y el más importante- elegir siempre los mejores ingredientes (con tan pocos componentes no hay posibilidad de esconderse). En segundo lugar, apuntar a una combinación equilibrada de sabores, texturas y colores. Al respecto, sepan que toda buena ensalada se compone de diferentes capas o elementos:

1) Una base de hojas verdes (algunas más crocantes como la lechuga romana o la iceberg, otras más amargas como la endivia o la achicoria, y hasta incluso un poco picantes, como la rúcula o el berro).
2) Una segunda capa de verduras y/o frutas, que aportarán frescura, color y variedad de sabor a nuestro plato.
3) Alguna proteína con la que volverla más robusta, como ser huevo, queso, panceta, pollo, pescado, conservas, legumbres; o hidratos de carbono, como ser arroz, pasta, cereales o tubérculos.
4) Un “extra” compuesto por semillas, frutos secos o cualquier otro elemento crocante (croutones, por ejemplo). También puede ser alguna que otra hierba fresca como el perejil, la menta, la albahaca, el cilantro, o ciboulette.
5) Una BUENA vinagreta / aliño / aderezo, que unificará todos los ingredientes de forma coherente, elevando nuestro mix a su máxima expresión. Este es su oportunidad de volverse creativos, siempre respetando la proporción correcta de sus ingredientes básicos: 3 partes de aceite por 1 de vinagre (o el elemento ácido que decidan usar).

Como imaginamos que a esta altura del año la fiaca y el cansancio tiran más que una yunta de bueyes, les compartimos algunas ideas muy piolas que esperamos les ahorren algo de trabajo. Van dedicadas con especial cariño a quienes este año carguen con la infame tarea de “llevar las ensaladas” a la mesa navideña o de fin de año, esperando los animen a demostrar a sus familias que hay vida más allá de la rusa.

Avisos parroquiales: sumamos a nuestra cruzada este post de ensaladas navideñas que, a pesar de tener ya unos añitos, se mantiene tan fresco como el primer día.

Ensalada de Arándanos, Manzana y Queso Azul

Blueberry, Apple & Blue Cheese Salad

Ingredientes

  • 100 gr. de nueces picadas
  • 200 gr. de arándanos
  • 1 plantita de lechuga iceberg o arrepollada
  • 1 manzana verde cortada en cubos pequeños
  • 100 gr. queso azúl
  • 1/2 taza de aceite de oliva
  • 1/4 taza de vinagre de manzana
  • 1 cucharada de miel
  • Sal y pimienta a gusto

Preparación

Lavamos la lechuga, la cortamos en trozos grandes con la mano y la colocamos en una ensaladera.
Agregamos la manzana, previamente cortada en cubitos (si quieren, pueden dejarle la piel).
Desgranamos el queso azul como si fueran migas (grandes) y las esparcimos sobre nuestra ensalada. Incorporamos también los arándanos y las nueces picadas.
Para armar la vinagreta, mezclamos primero la miel con el vinagre. Revolvemos hasta que la miel se haya disuelto. En ese punto, agregamos el aceite de oliva y salpimentamos a gusto. Rociamos nuestra ensalada con la vinagreta justo antes de llevar a la mesa.

Ensalada de Higos en Almíbar y Jamón Crudo

Fig & Prosciutto Salad

Ingredientes

  • Entre 2 y 3 plantas de rúcula
  • Entre 8 y 12 higos en almíbar, calculando 2 o 3 por persona. También pueden usar higos frescos con la misma proporción.
  • 8 fetas de jamón crudo, aproximadamente 2 por persona
  • 2 cucharadas de aceto balsámico
  • 1/4 de cucharadita de azúcar
  • 1/2 taza de aceite de oliva
  • Sal y pimienta a gusto
  • Un puñado de piñones (pueden o no tostarlos)

Preparación

Lavamos la rúcula y la colocamos de base en una ensaladera.
Cortamos cada higo en cuartos. Si usan higos frescos, pueden o no quitarles la piel antes. Los colocamos sobre la rúcula, asegurándonos de distribuirlos de forma pareja.
Cortamos las fetas de jamón crudo en trozos más pequeños. Pueden hacerlo con cuchillo o usar las manos si prefieren que queden desiguales. Intercalamos rollitos de jamón crudo entre los cuartos de higos.
Para armar la vinagreta, mezclamos el aceto balsámico, el aceite de oliva y el azúcar. Revolvemos bien hasta lograr que se integre todo y rociamos sobre nuestra ensalada.
Finalmente, esparcimos los piñones tostados por encima, salpimentamos y llevamos a la mesa.

Ensalada de Kani Kama, Palmitos y Palta

Crab Sticks, Palm Hearts & Avocado Salad

Ingredientes

  • 8 bastoncitos de Kani Kama
  • 1 lata de palmitos
  • 1 apio
  • 1 manzana verde
  • 1 palta
  • 1 lima (ralladura y jugo)
  • Aceite de oliva, sal y pimienta a gusto

Preparación

Cortamos los bastoncitos de kani kama en cubitos. Cortamos los palmitos en rodajas finas. Lavamos el apio y lo picamos en trozos pequeños. Lavamos la manzana y la cortamos en cubitos con piel. Colocamos todo en un bowl o ensaladera.
Pelamos y cortamos la palta en rodajas alargadas. Las rociamos con el jugo de la lima y las disponemos entre el resto de los ingredientes de la ensalada.
Salpimentamos a gusto. Agregamos por encima un poco de la ralladura y del jugo de la lima. Para terminar, rociamos con aceite de oliva.

Ensalada de Lechuga y Mejillones en Escabeche

Lettuce & Marinated Mussel Salad

Ingredientes

  • 1 planta de lechuga iceberg o arrepollada
  • 1 lata de mejillones en escabeche
  • 1 cebolla de verdeo (también pueden usar ciboulette)
  • 1/4 taza de aceite de oliva
  • 1 limón (el jugo para el aliño)
  • Sal y pimienta a gusto

Preparación

Lavamos la lechuga, la cortamos en trozos grandes con la mano y la colocamos en una ensaladera.
Abrimos la conserva de mejillones y los disponemos sobre la lechuga. Reservamos el aceite en el que vienen sumergidos.
Picamos la cebolla de verdeo (o la ciboulette) en rodajitas o aritos muy finos y los esparcimos por encima.
Mezclamos en una cazuela el jugo del limón con el aceite de oliva. Rociamos sobre la ensalada. Adicionalmente, rociamos también un poco del aceite de la conserva de los mejillones. Salpimentamos a gusto y listo!

Ensalada de Conchiglioni, Melón, Panceta y Ricota

Conchiglioni Salad with Melon, Pancetta and Ricotta Salata

Ingredientes

  • 100 gr. de fideos conchiglioni
  • 50 gr. de panceta cortada en fetas finas
  • 2 tazas de melón cortado en cubos
  • 25 gr. de ricota
  • 1 cebolla de verdeo
  • Un puñado de menta fresca
  • 4 cucharadas de aceite de oliva
  • 3 cucharadas de vinagre de vino blanco
  • Escamas de ají molido
  • Sal y pimienta a gusto

Preparación

Calentamos el horno a 180°C (medio). Acomodamos las rodajas de panceta en una fuente para horno y horneamos hasta que estén doradas y crujientes, entre 20 y 25 minutos. Retiramos del horno y dejamos reposar hasta que la panceta esté lo suficientemente fría como para manipularla. En ese punto, la rompemos en trozos del tamaño de un mordisco y reservamos.
Mientras tanto, cocinamos la pasta en una olla mediana de agua hirviendo con sal, siguiendo las instrucciones del paquete para que queden al dente. Escurrimos y, utilizando un colador, la llevamos bajo el chorro de agua fría para enfriarla. Volvemos a escurrirla y la colocamos en una ensaladera grande junto con los cubos de melón y la panceta.
Batimos el aceite y el vinagre y añadimos a nuestra ensalada. Incorporamos también el verdeo, las escamas de ají y las hojas de menta. Mezclamos todo hasta que el aliño cubra bien todos los ingredientes. Sazonamos a gusto con sal y pimienta. Justo antes de servir, escurrimos y salamos la ricota, la desmenuzamos en trozos y la colocamos por encima.

Ensalada de Cous Cous con Tomates Asados, Garbanzos y Huevos Semiduros

Couscous Salad with Chickpeas, Roasted Tomatoes and Boiled Eggs

Ingredientes

  • 8 tomates pequeños cortados en cuartos
  • Aceite de oliva
  • Sal y pimienta a gusto
  • 1 taza (250 gr.) de cous cous
  • 1 cucharadita de manteca
  • 1 lata de garbanzos colados y enjuagados
  • 1 diente de ajo triturado
  • 1 cucharadita de comino molido
  • 3 cucharadas de semillas de calabaza
  • 1 pizca de semillas de hinojo
  • 3 huevos frescos
  • 1 puñado de hojas de albahaca

Para el aderezo

  • 1 taza de yogurt natural
  • 1 cucharadita de comino molido
  • 1 cucharada de jugo de limón
  • 1 cucharadita de aceite de oliva
  • Sal y pimienta a gusto

Preparación

Precalentamos el horno a 150°C (bajo). Distribuimos los tomates previamente cortados en cuartos sobre una placa para horno, los rociamos con aceite de oliva, sal y pimienta y los asamos durante 1 hora y media, o hasta que estén caramelizados y secos.
Colocamos los huevos en una olla con agua hirviendo durante 5 minutos. Con esta cantidad de tiempo, las claras quedarán cocidas mientras que las yemas blandas y semicrudas. Al retirarlos del agua hirviendo, los sumergimos en un bowl con agua helada (con hielos y todo) para cortar la cocción.
Colocamos el cous cous en un recipiente, añadimos la manteca y cubrimos con agua hirviendo. Tapamos el recipiente con un repasador seco y esperamos 5 minutos o hasta que el cous cous haya absorbido toda el agua. Con un tenedor, separamos bien los granos hasta que quede esponjoso y suave. Salpimentamos a gusto.
Calentamos una cucharada de aceite de oliva en una sartén. Añadimos los garbanzos, el ajo, el comino y las semillas de calabaza e hinojo. Freímos a fuego suave/medio durante 10 minutos, hasta que los garbanzos estén dorados y crocantes por fuera. Retiramos del fuego y añadimos esta mezcla al cous cous junto con los tomates asados. Mezclamos todo y lo pasamos a una ensaladera o fuente para servir.
Para hacer el aderezo, batimos todos los ingredientes en un recipiente pequeño.
Finalmente, pelamos los huevos y los cortamos al medio con mucho cuidado y cerca de la ensalada, porque la yema estará bien líquida y no queremos derramar nada. Colocamos las mitades sobre la ensalada junto con las hojas de albahaca. Rociamos todo con el aderezo y a la mesa!

Fuentes

Para la Ensalada de Arándanos, Manzana y Queso Azul, usamos como base esta receta de Kiwi Limón.
Para la Ensalada de Higos y Jamón Crudo, usamos esta otra receta, también de Kiwi Limón.
Para la Ensalada de Kani Kama, Palmitos y Palta usamos como base los ingredientes de este Sandwich de Kani Kama del Blog Plato del Día.
Para la Ensalada de Lechuga y Mejillones en Escabeche, nos inspiramos en esta receta de Karlos Arguiñano.
Para hacer la Ensalada de Conchiglioni, Melón, Panceta y Ricotta tomamos la receta de esta pasta salad que encontramos en Bon Appetit y cambiamos los orecchiette por conchiglioni.
Finalmente, para la Ensalada de Cous Cous con Tomates Asados, Garbanzos y Huevos Semiduros, seguimos las instrucciones de Katie Quinn Davies de su libro What Katie Ate: Recipes and Stories.

De fondo

Knockin’ em Down (feat. Bruce Briney & Kurt Kupcho), de Phat Phunktion.

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